• NL
  •  

    Lifecycle: een leven lang fietsen voor jong en oud

    Sinds begin 2017 heeft Green PAC iLab een nieuwe ondernemer aangetrokken. Willem Reek is zijn naam. Willem is werkzaam als Innovatiestrateeg voor het Innovatiepact Friesland waar hij organisaties ondersteunt die innovatie willen versnellen. Willem: “Vanuit mijn werk als innovatiestrateeg ben ik veel bezig met innovatie. In de afgelopen tien jaar heb ik dan ook veel innovaties bij verschillende bedrijven en kennisinstellingen voorbij zien komen. Nu heb ik daarnaast altijd grote affiniteit met techniek.”

    In die zin heb je dus niet voor een technisch vak geleerd? Willem: “Nee, maar het heeft wel altijd mijn interesse. Naast mijn werk heb ik me altijd hobbymatig bezig gehouden met techniek. Door de vele innovaties die ik voorbij zag komen in mijn vakgebied dacht ik op een gegeven moment; dat wil ik ook doen. Ik wil ook wat maken!”

    En dat heeft Willem gedaan. Tijdens zijn vrije uren ging hij aan de slag met het ontwikkelen van een uniek concept ‘Lifecycle’. Maar wat is het? Willem: “Lifecycle is een totaal concept voor een moderne en nieuwe manier van fietsen. Zo is het geen traditionele fiets maar meer een ‘fietsauto’. Het concept biedt ruimte voor een hoofdbestuurder en twee personen op de achterbank. Daarin heb ik vervolgens drie uitgangspunten genomen; het concept moet duurzaam zijn, het moet hergebruikt kunnen worden en de eindgebruiker moet het kunnen personaliseren. Vandaar de naam Lifecycle.”

    Cycle begrijp ik inderdaad wanneer je het over een soort fiets hebt, maar waarom Life? Willem: “Het idee van mijn concept is dat het een oplossing biedt voor jong en oud om een leven lang te kunnen gebruiken. Vandaar Lifecycle. Die term dekt de lading. Daarnaast slaat de naam ook op de criculaire gedachte. Alle onderdelen van de ‘autofiets’ zijn modulair en gemakkelijk uit elkaar te halen en kunnen 100% worden gerecycled. Daarmee is de ‘cycle’ weer rond. Verder wil ik een product op de markt brengen waar de eindgebruiker geen beperking voelt. Alles is naar eigen smaak aan te passen. En daarin ga ik zelfs een stap verder, mijn concept is een open source model. Iedereen kan zijn eigen ideeën in het concept verwerken.”

    Dat klinkt geweldig, maar wanneer je het concept als een open source model wegzet, dan wordt het wellicht lastiger om er goed geld mee te verdienen. Willem: “Daar gaat het me ook niet om. Wat ik wil bereiken is impact. Ik wil bijdragen aan de ontwikkeling van een vervoersmiddel dat voor iedereen bereikbaar is. Jong, oud, arm, rijk. Gelijkheid is mijn uitgangspunt.”

    Dat klinkt goed, maar ik neem aan dat het concept ook best wat geld kost om te maken. Dus is deze fiets dan wel bereikbaar voor iedereen? Willem: “Goede vraag, maar ook daar heb ik over nagedacht. Het businessmodel dat ik voor Lifecycle heb ontwikkeld gaat daar op in. Door de modulaire gedachte van de fiets wordt het mogelijk om deze in verschillende varianten aan te bieden. Zo is deze voor verschillende doelgroepen betaalbaar. De meer vermogende doelgroepen zullen eerder kiezen voor meer opties en daardoor dus ook meer betalen. De ‘winst’ die ik hierdoor maak kan ik weer gebruiken om LifeCycle voor een lagere prijs aan te bieden aan doelgroepen die minder vermogend zijn. Zo zal de LifeCycle in westerse landen duurder zijn dan bijvoorbeeld in Afrika.”

    Nu heb ik begrepen dat je het concept voor een groot deel maakt met behulp van een 3D-printer. En niet zomaar een printer, maar een zelfgemaakte? Willem gaat er even goed voor zitten en verteld: “Dat klopt inderdaad. Naast het concept dat ik heb ontwikkeld wilde ik laten zien dat het product in een ‘smart factory’ kan worden gemaakt. Ik ben er van overtuigd dat we toe moeten naar een productiemethode die slimmer en efficiënter maatwerk levert. Industrie 4.0 om het zo maar te zeggen. Door de LifeCycle voor een groot deel met een 3D-printer te maken, kan dat. Echter bestond er nog geen printer die dat, wat ik precies voor ogen had, kon printen. Ik heb toen besloten zelf een printer te ontwikkelen die dat wel kon en dat is gelukt. Bijzonder aan de printer is bijvoorbeeld dat hij meerdere koppen heeft om mee te printen.”

    En hoe nu concreet verder? Willem: “Mijn hobby is, om het zo maar te zeggen, wat uit de klauwen gelopen. Ik merk dat ik zelf geen ruimte heb om er veel meer tijd in te steken. Vandaar dat ik terecht kwam bij Green PAC. Ik sprak met Jan Jager, die direct enthousiast werd over mijn printer. Jan houdt zich onder andere bezig met nieuwe kunststoftoepassingen voor 3D-printers en hij wil heel erg graag met mijn ontwikkelde printer werken. Wat betreft het daadwerkelijk maken van mijn concept verwees hij me door naar DC Tech van het Drenthe College. Bij DC Tech wordt gewerkt vanuit de techniekkant. De studenten die hier zitten werken met hun handen en maken dingen. En dat vindt ik erg belangrijk. Ik wil dan ook dat de ‘autofiets’ door hen wordt gemaakt. Juist door dit in een smart factory-achtige setting te doen wil ik hen laten zien dat ze hele gave dingen kunnen doen. Ik wil ze als het ware enthousiasmeren om te groeien en ze in contact laten komen met nieuwe manieren van produceren. En daarin zie ik weer een belangrijke link tussen MBO en HBO. Bij het iLab wil ik juist meer vanuit de onderzoekskant kijken welke biobased materialen het meest geschikt zijn om de LifeCycle vervolgens op het DC Tech te maken.”

     
    autofiets