• NL
  •  

    Popken Mechatronica

    Toen Matthijs in Groningen de opleiding Mechatronica volgde aan Noorderpoort wist hij al vrij snel dat hij een eigen bedrijf wilde starten. Matthijs: “Ik studeerde af in 2014. In dat laatste jaar heb ik nog meegedaan aan de Ondernemers Academy. Een avond opleiding om meer te weten te komen over ondernemerschap. Na mijn afstuderen ben ik vervolgens toch eerst begonnen met werken voor een bedrijf. Dat beviel niet en besloot toen om mijn eigen bedrijf te starten.”

    Om hulp te krijgen bij het opzetten van een eigen bedrijf klopte Matthijs aan bij de Ondernemersfabriek Drenthe. Dit initiatief helpt starters met potentie bij het opzetten van een eigen bedrijf. De ondernemersfabriek had toen net een vestiging in Emmen geopend. Matthijs: “Ik kom uit de regio Emmen dus de stap naar de daar net geopende vestiging was een makkelijke.”

    Binnen de fabriek is Matthijs in het najaar van 2015 aan de slag gegaan met onder andere het schrijven van een bedrijfsplan. Matthijs: “Door me te vestigen bij de Ondernemersfabriek had ik een aantal voordelen als starter. Ik kreeg een werkplek, coaching, bijvoorbeeld bij het schrijven van mijn bedrijfsplan, én kwam in aanraking met andere ondernemers.”

    Begin 2016 was Matthijs er wel uit. Zijn bedrijf richt zich op mechatronica met tot nu toe een nadruk op sensoren. Matthijs: “Begin 2016 ben ik gestart met pilots in de tuinbouw gericht op sensoren. Met deze sensoren kunnen tuinders het klimaat in hun kas meten en reguleren. Al snel breide ik uit en in de zomer van 2016 heb ik pilots gedraaid op een aantal festivalterreinen. Wederom met sensoren, maar nu om bijvoorbeeld de luchtvervuiling en het geluidsniveau te meten. Door clusters van sensoren te plaatsen op het festivalterrein werd het mogelijk om te meten en kon ik de informatie weergeven in een overzichtelijk dashboard. Het gaf de festivalorganisatie een schat aan informatie waar ze verder mee konden werken.”

    Ondertussen draaide de pilots in de tuinbouw goed. Zo goed dat Matthijs in het najaar van 2016 grotere betaalde opdrachten kreeg. Matthijs: “Ik heb ook wel wat met de tuinbouw. Mijn ouders zijn tuinders en ik ben dus letterlijk ‘in de kas’ opgegroeid. Wanneer ik iets met sensoren voor in de tuinbouw maak, dan test ik het ook altijd eerst bij mijn ouders in de kas. Ik weet hierdoor goed wat een tuinder wil weten en dat vertaal ik in mijn werk rond sensoren. Het is als het ware mijn core-business en mijn opdrachten in de tuinbouw lopen nog steeds.”

    Daarnaast maakt Matthijs ook uitstapjes naar andere sectoren. Matthijs: “Naast mijn core-business sta ik uiteraard ook open voor andere sectoren. Zo heb ik sinds begin 2017 een klant in de logistieke industrie. Met sensoren ben ik een teller systeem aan het ontwikkelen voor transportbanden om pakketten te tellen.” Maar dat is niet het enige. Matthijs is momenteel bezig met het ontwikkelen van een watersensorproject. Een project waarbij de sensoren helpen om de gezondheid van planten te verbeteren door precies te meten wanneer ze hoeveel water nodig hebben. Hij richt zich daarbij in eerste instantie op de Business to Business markt. Matthijs: “Onder andere deze volgende stap in de ontwikkeling van mijn producten heeft er aan bijgedragen dat ik Green PAC iLab heb benadert. Ik zit inmiddels 2 jaar bij de ondernemersfabriek en merk hier dat de focus op business development ligt. Dat is heel goed maar ik mis de verdieping rond techniek. En juist die technische kant hoop ik bij het iLab in Emmen te vinden. Hier is meer voedingsbodem voor technische innovatie en is meer kennis op dit gebied. Zo kan ik daar makkelijker in aanraking komen met ondernemers die ook technisch bezig zijn. En dat is weer een plus voor mijn eigen ontwikkeling. Bovendien vind ik het netwerk van Green PAC iLab reuze interessant.”

    In eerste instantie start Matthijs voor een dag in de week op het iLab. Ondertussen zit hij ook nog bij de Ondernemersfabriek en kijkt nu eerst rustig om zich heen hoe hij verder gaat. Een ding is duidelijk. Matthijs weet wat hij wil en vanuit Green PAC iLab heeft hij meer kansen om zijn technische ontwikkeling te vergroten.

     
    Matthijs_met_sensor