• NL
  •  

    Windesheim draagt bij aan versterking regionale markt én startup-klimaat

    Bijdragen aan de versterking van het hoger beroepsonderwijs in relatie tot de regionale markt. Dat is de kerntaak van Green PAC. Al acht jaar doen initiatiefnemers Windesheim en NHL Stenden dat door praktijkgerichte onderzoeksprojecten uit te voeren in samenwerking met bedrijven en andere kennisinstellingen. Een actueel voorbeeld is het nieuwe onderzoeksproject van het lectoraat Kunststoftechnologie van Windesheim. In samenwerking met een consortium van bedrijven en kennisinstellingen hebben ze een 3D printer aangeschaft die bijdraagt aan het verbeteren en versterken van het kennisniveau rondom Additive Manufacturing in de regio.

    Kennis over spuitgieten én ontwerpen
    “De Arburg Freeformer 3D printer is een erg complexe 3D printer. Waar de meeste 3D printers vragen om goede technisch ontwerpers om producten te printen, heb je bij deze printer kennis nodig over spuitgieten én ontwerpen voor Additive Manufacturing. En dat is erg bijzonder in de 3D print wereld”, aldus Geert Heideman Associate lector bij het lectoraat Kunststoftechnologie van Windesheim. De printer is ontwikkeld door het Duitse bedrijf Arburg. Een wereldspeler waar het gaat om spuitgiettechniek. In tegenstelling tot de ‘normale’ 3D printers werkt deze niet met filament maar met granulaat. Hetzelfde materiaal dat gebruikt wordt om producten met behulp van een mal te maken (zie onderstaand filmpje). Geert: “En daar zit het grote voordeel. Het laten maken van een mal is erg kostbaar en doe je eigenlijk alleen als je veel dezelfde producten gaat produceren. Deze printer maakt het mogelijk om met de eigenschappen van spuitgiettechniek een kleine oplage te maken van een bepaald product.”

    Kans om voorop te lopen
    De meerwaarde vanuit het lectoraat om zich in de printer te verdiepen, is om er actief aan bij te dragen dat Nederland een voorloper wordt in de techniek en innovatie rond Additive Manufacturing. Geert: “Op dit moment lopen we in Nederland achter op dit gebied. Daarbij komt dat de Freeformer 3D printer uitermate goed past bij wat we als lectoraat doen en kunnen. We hebben veel ervaring met spuitgieten én met 3D printen. Door deze 2 werelden samen te voegen ontstaan kansen om voorop te lopen. Onze samenwerkingspartners zien dat ook.”

    Ervaring opdoen
    De komende tijd wordt benut om ervaring met de 3D printer op te doen. Geert: “Klopt. We gaan uitzoeken wat we er precies mee kunnen printen, maar ook wat zijn de eigenschappen, hoe sterk is hetgeen je print en voldoet het aan de eisen die je aan het product stelt.” Dat de printer bijzonder is blijkt tijdens het gesprek. Op dit moment zijn er in Nederland een handjevol. Een bij BrightLands in Limburg, waar de printer voornamelijk wordt gebruikt om verschillende materialen te testen. En een bij Philips in Eindhoven die er producten mee print. Geert: “Het mooie van onze insteek is dat wij de printer gebruiken om te werken aan het verbeteren van het kennisniveau rond engineering in combinatie met productontwerp. Met die kennis leiden we de engineers van de toekomst op en werken we samen met onze partners aan het innoveren van hun huidige processen.”

    In de werkplaats van Green PAC iLab
    De printer komt te staan in de werkplaats van Green PAC iLab op het LUX038-terrein in Zwolle. Die keuze is bewust. Geert: “We zetten de printer daar neer zodat de ondernemers bij Green PAC iLab er ook gebruik van kunnen maken. Dat kan op twee manieren. De ondernemer heeft een product dat wij voor hem printen, zodat hij dat kan gebruiken als prototype zonder een zware investering te doen in bijvoorbeeld een mal. Of hij is bezig met de ontwikkeling van een product, waarbij deze printer een standaard onderdeel van het productieproces is. In dat laatste geval kunnen we de ondernemer leren hoe hij met het apparaat om moet gaan.” Maar dat is niet de enige reden om de printer bij Green PAC iLab neer te zetten. Geert: “Juist de creatieve omgeving draagt er aan bij dat onze partners makkelijker in contact komen met de ondernemers op het iLab. En uit spontane ontmoetingen ontstaan vaak de mooiste dingen.”

     
    arburg_freeformer-300-3X_offen